Alle categorieën
  1. Huisstijl
  2. Promotie
  3. Horeca
  4. Fotoproducten
  5. Stickers
  6. Relatiegeschenken
  7. Presentatie
  8. Buitenreclame
  9. Kleding & textiel
  10. Tassen
  11. Verpakkingen
  12. Inspiratie & Advies

Verstopt in de binnenzak van een oud colbertje. Opeengehoopt in het dashboardkastje van je auto. Of half verfrommeld in het achterste vakje van je portemonnee: zomaar wat plekken waar je altijd visitekaartjes tegenkomt. Die kleine kaartjes hebben een onverwacht rijke geschiedenis.

Op bezoek!

De gewoonte van het visitekaartje vindt zijn oorsprong in 15e eeuws China. In die tijd was het ook echt een visite kaart: een bediende bezorgde een visitekaart om bezoek aan te kondigen en te vertellen wat het doel van het bezoek was. Je gebruikte de kaart ook bij de ingang van een chique tent. Op vertoon van de kaart bepaalde de eigenaar of jij wel geschikt was om zijn etablissement te betreden.

Visitekaartjes als aankondiging

Europese handelsreizigers vonden het een mooi gebruik, en namen het gebruik van de visitekaartjes mee naar ons continent. Ook hier werd het visitekaartje vooral als aankondiging van hoog bezoek ingezet. De Franse Zonnekoning Lodewijk XIV speelde een grote rol in het populair maken van het visitekaartje in Europa. Een bezoek aan zijn hof zat er niet in zonder formele aankondiging. Het 17e eeuwse kaartje had het formaat van een speelkaart, en werd niet alleen gebruikt om bezoek aan te kondigen. Je gebruikte ze ook om boodschappen op te schrijven, of beloften op vast te leggen.

visitekaartjes-van-vroeger

Handelskaarten in Londen

Rond dezelfde tijd begon in Londen een ontwikkeling onder ambachtslui en handelaren die erg belangrijk was voor de manier waarop we visitekaartjes tegenwoordig gebruiken. Met ‘handelskaarten’ wezen ondernemers klanten de weg naar hun pand. De kaart diende als een advertentie voor de onderneming. Op de voorzijde prees de ondernemer zijn zaak aan, vaak met prachtige handgemaakte decoraties. De kaartjes werden vaak bedrukt met houtsneden of drukletters. In de 19e eeuw werden met lithografie steeds mooiere ontwerpen gemaakt. De achterzijde van de kaartjes werd gebruikt als kaartje met routeaanwijzingen.

Contactgegevens uitwisselen

Het visitekaartje zoals we dat nu kennen komt voort uit de behoefte van ondernemers in de Industriële Revolutie. Productieketens werden langer, en producenten werden steeds afhankelijker van elkaar. Het werd noodzakelijk om contactgegevens met elkaar uit te wisselen. Visitekaartjes veranderden van kleine kunstwerkjes en elitaire statussymbolen naar functionele kleine kaartjes met duidelijke drukletters op stevig papier.

Visitekaartje als zelfpromotie

Het onderscheid tussen visitekaarten en handelskaarten verdween vooral in de VS snel rond het begin van de 20e eeuw. Iedereen die zaken deed gebruikte ze. Het visitekaartje werd een uiting van je persoonlijkheid. Een manier om te laten zien hoe succesvol je bent, als zelfpromotie. Deze beroemde scene uit de film American Psycho is een goed voorbeeld van het statussymbool dat visitekaartjes werden in de jaren ’80 van de vorige eeuw.

Hulpmiddel bij netwerken

Tegenwoordig is het visitekaartje niet meer alleen voor een kleine elite of drukke industrialist: elke ondernemer, ZZP’er of werknemer heeft er wel een paar in zijn zak. Ze zijn een perfect hulpmiddel bij het netwerken. En zorgen dat je gesprekspartner jou niet snel vergeet. Onderscheidende ontwerpen en een uitgebreide keuze in materialen en formaten dragen daar aan bij. Met een visitekaartje presenteer jij jezelf. Hoe, dat is helemaal aan jou.

Etiquette visitekaartjes

Aan visitekaartjes zit niet meer zo’n uitgebreide wereld aan voorschriften en gebruiken vast als pakweg 300 jaar geleden. Toch zijn er goede manieren die je in acht moet nemen bij het gebruik van visitekaartjes.

visitekaartjes-etiquetten-in-verschillende-landen

  • Presenteer je visitekaartje nooit met je linkerhand.
  • Respecteer je gesprekspartner en bewaar je visitekaartjes altijd in perfecte staat. Bijvoorbeeld in een visitekaartjeshouder
  • Beschrijf kaartjes nooit.
  • Stop een kaartje nooit direct weg – wees zo beleefd het kaartje eerst te lezen.
  • Doe je zaken in het buitenland? Zorg dat de tekst op in ieder geval één zijde is beschreven in de taal van het land dat je bezoekt.
  • In Azië geldt het visitekaartje als een verlengstuk van de persoon zelf. Bij het geven van het kaartje geeft je gesprekspartner ‘zichzelf’ aan je. Dat doet hij met twee handen. Wees beleefd en accepteer het kaartje ook met twee handen.